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蓮(ハス)の実とは?気持ち悪い理由、効果・効能や食べ方は?

蓮の実は、栄養価が高く、中国や東南アジアではおしるこに入れたり、かき氷のトッピングにしたり広く食用にされています。最近では、日本でも少しずつ見かけるようになってきました。ただ、実際に蓮に実がついている様子は、不気味な印象を受けます。今回は、蓮の実が気持ち悪いと感じる理由や、効果効能、食べ方についてご紹介します。

蓮(ハス)の実とは?

ハスの実 花托

蓮は、花が枯れた後に実をつけます。秋になると花が枯れて、茎が分厚くなった花托(かたく)が大きくなり、その中に実をつけます。花托はだんだんと肥大化し、表面にたくさんの通気口となる穴が空いてきます。この穴の中で、どんぐりのような緑色の実が育ちます。

緑色の状態ではまだ皮が柔らかく、中からクリーム色をした食用の果実の部分が取り出せます。保存のために、そのまま乾燥させて硬化させると外皮が硬化し、黒色に変化します。

名前の由来

花托の形状が蜂の巣に似ていることから、「蜂巣(ハチス)」と呼ばれていたものが変化して、「蓮」といわれるようになったとされているんですよ。

紀元前3000年のインドでは、松の実やクコの実と同じように健康食品として広く利用されていました。また、古代中国では、皇帝への貢物とされていた記録も残っています。日本でも弥生時代の地層から蓮の実が発見されるほど古くから親しまれており、今でも精進料理に欠かせない食材の1つとなっています。

蓮(ハス)の実の成分や効果・効能は?

ハスの実

蓮の実は、でんぷん質が豊富で、トウモロコシのような食感があります。また、ビタミンB1、カルシウム、カリウム、食物繊維も含まれていて、

これらの栄養素によって、「蓮子(レンシ)」という名前で、古くから婦人病や自律神経を整えるための生薬として利用されてきました。

すべすべ肌と疲労回復効果

ビタミンB1には、糖質からエネルギーを作り出し、皮膚や粘膜の状態をよくし、脳神経を正常に働くように導く働きがあります。これによって、美肌や口内炎の解消が期待できます。また、糖質の分解を助けてくれることから、疲労回復にも効果的です。

骨と筋肉を強くする

カルシウムは、骨を構成するための大切な成分として知られています。血液中や筋肉にも存在し、筋肉の働きを促し、精神を安定させる効果もあります。

デトックス効果

カリウムには、体内の余分な塩分を体外に排出する働きがあります。体内の水分調節がうまくいくようになり、高血圧やむくみを予防、改善する効果が期待できます。

便秘の解消

食物繊維は、蝶のぜんどう運動を促し、胃腸の機能を高める働きがあり、便秘解消に効果的です。また、胃腸の働きがうまくいくことで、自律神経を安定させる効果も。ただし、食べ過ぎると下痢になってしまうので注意が必要です。

蓮(ハス)の実の収穫時期と方法は?

適期は7~8月上旬で、花が咲いてから3週間ほどで収穫できるようになります。花托に空いた穴から1つ1つ、緑色の実を取り出していきます。収穫した実は、日陰干しで乾燥させ、密閉容器に入れて常温、または冷蔵してください。1ヶ月くらいは保存できますよ。

ただ、収穫できる期間が短く、収穫すると根である蓮根を傷つける恐れがあることから、日本では蓮根の栽培が盛んな徳島県と愛知県ので収穫されることが多いといわれています。

蓮(ハス)の実の食べ方は?

ハスの実 種 

東南アジアでは生で食べられます。ナイフで外皮をむき、白い実が出てきます。白い実の周りにある、薄く半透明な皮を取れば、あとは食べられる実の完成です。実を押しつぶして取り出せる中心の芽の部分が苦いため、芽を取り除いてから食べる方法もありますよ。ナッツのような食感で、味は少しえぐみがあります。

ただ、日本で販売されているものは海外産の乾燥されたものがほとんどです。乾燥させた実も、そのまま食べることができますが、炊き込みご飯に入れたり、シロップ漬けにしたりすると、旨味が増しますよ。

蓮(ハス)の実が気持ち悪い理由は?なぜ穴が空いているの?

ハス 蓮 種 実 乾燥

蓮の実がなる花托に穴が空いているのは、空気を吸うためです。根が水中にあるため、花托を通して外から酸素を取り込みます。そのため、花托の穴はそのまま根に直結してつながっているのです。

ただ、たくさんの穴が空いている花托の見た目が、「気持ち悪い」と感じ、気分を害する方が後を絶ちません。人によっては、吐き気やめまい、パニック症状を引き起こすことも。

これは、たくさんの穴が空いているものに対して恐怖を感じる「トライポフォビア(集合体恐怖症)」と呼ばれる症状ではないかとされています。精神的疾患の1つといわれ、毒をもっているなど危険な生物を連想させることによる、本能的反応と考えられています。

2012年時点では、アメリカ精神医学界が発行する「精神障害の診断と統計マニュアル」には認知されていませんが、これまでの研究では16~20%の人が患っているとされていますので、蓮の実が怖いと感じることは、特に変わった反応ではありません。

蓮(ハス)の実は効能満点の生薬

ハスの実 食べ方

蓮の実は、見た目こそ気持ち悪いといわれるものですが、栄養価が高い食品でもあります。料理サイトなどにはたくさんの調理方法が掲載されており、隠れたファンもたくさんいます。乾燥させた実を手に入れて、一度料理してみるのも楽しそうですね。

初回公開日: 2015年11月06日