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ユーカリの木の種類まとめ!葉の効能や毒性、花言葉は?

コアラが食べる植物として知られているユーカリ。銀色がかった緑色の葉っぱが落ち着いた雰囲気で、最近は観葉植物としてだけでなく、花束やアレンジメントにも添えられます。

実はたくさんの種類があり、効果・効能や毒性なども様々なんですよ。今回は、そんなユーカリとはどんな木なのか、おすすめの種類や葉の効能、毒性、花言葉などについてご紹介していきます。

ユーカリの木はどんな観葉植物?種類は多い?

ユーカリ 観葉植物16

ユーカリとはフトモモ科・ユーカリ属に分類される常緑性高木の総称です。オーストラリア、タスマニア島、ニュージーランドに自生し、大きいものだと70~100mほどの巨木へと生長します。

種類も多く600種もあり、コアラが食べるのは12種ほどです。

根を深く伸ばし、水を吸い上げる力が強いことか、砂漠化した地域の緑化によく利用されます。樹皮は灰色で葉は丸いものや細長いものなど種類や品種によって様々です。

名前の由来

学名は、ギリシャ語の「良い(eu)」と「覆った(calyptos)」が語源です。

蕾の萼(ガク:葉が変化したもの)と花びらがくっついて蓋で覆われたような形をしていること、あるいは、乾燥した土地を覆うほどよく育つことに由来して名付けられました。

どんな花を咲かせる?

ユーカリは、2~5月に面白い形の花を咲かせ、特に4~5月に見頃を迎えます。

蕾のときはアクト花びらの蓋に覆われており、開花期になると蓋が取れてたくさんの細長い雄しべがポンポンのようになります。

花の色は品種によって様々です。いくつもの花を群生させる姿からは、熱帯のエキゾチックな雰囲気が感じられますよ。

 

ユーカリの木の花言葉の意味や由来!

ユーカリ 観葉植物5

花言葉:『再生』『新生』『思い出』『記憶』『慰め』『追憶』

ユーカリの自生地であるオーストラリアでは、頻繁に山火事が起こります。そんな災害に見舞われた跡地でも、ユーカリの種は発芽して生長することから、「再生」という花言葉が生まれました。

ユーカリの木の種類や品種は?

ユーカリ・シトリオドラ(レモンユーカリ)

日本で多く流通しているユーカリの1つです。葉からレモンのような香りがすることから、精油や入浴剤、ポプリに使われます。10~20cmほどの葉は、先が尖っていて、光沢のある緑色をしています。

ユーカリ・ポポラス(マルバユーカリ)

ハートのような形の葉をつける品種で、別名「マルバユーカリ」と呼ばれます。葉色はブルーグレイで、ユーカリの中では生育が穏やかです。

ユーカリ・グニー(コマルバユーカリ)

ユーカリグニー

若木はたまご型の葉をつけ、生長するにつれて先が尖った葉をつけるようになる種類です。樹高25mほどになり、葉が小さいことが特徴です。

ユーカリ・ラディアータ

空 ユーカリ

葉から採れる精油は、他のユーカリに比べて刺激が少ないとされます。アロマオイルとして広く流通しています。

ユーカリ・グロブルス

観葉植物 ユーカリ グロブルス

ユーカリのオイルというと、本種の精油を指すことがほとんどです。抗菌や呼吸器系の炎症に効果があるとされ、イギリスでは医薬品として扱われます。

ユーカリの木の風水効果は?飾るなら玄関がおすすめ

ユーカリ2

ユーカリは、風水学的には水を吸収する「木」の気が強い植物だと考えられています。特に北向きの玄関は水の気が強く、暗い雰囲気になりがち。

そこにユーカリの木を置くことで、水の気が緩和され、玄関を明るい印象に変えてくれますよ。また、香りのよい葉っぱが疲れや不安を癒やしてくれます。

ユーカリの葉の効能や毒性は?

効能

ユーカリ 観葉植物6

■1. 消毒、かゆみ止め

オーストラリアの原住民アボリジニは、昔からユーカリの葉を薬として使ってきました。

ユーカリの葉っぱをすり潰し、熱湯をかけて作られる液は、傷の消毒やかゆみ止め、喉の腫れ、咳、発熱の治療に使われます。

ユーカリの種類である「ユーカリプタス・グロブルス」「ユーカリプタス・ラディアータ」「ユーカリ・シトリオドラ」などの葉から抽出される精油は、アロマオイルとして流通しています。

中でもユーカリプタス・グロブルスのオイルは、喉の炎症やリュウマチなどに効果があるとされていますよ。

■2. 虫除け

虫よけや空気の消毒作用も注目を集めています。さらに、葉を揉んで香りを吸い込むと風邪に効き、充満させるとマラリアの発生を防ぐともいわれています。

毒性

ユーカリ 水

ユーカリの葉はたくさんの体によい効能がある一方で、青酸配糖体という成分を含んでいることから、その毒性にも注意しなければいけません。

この有毒成分は青梅にも含まれているもので、外用する分には問題ありませんが、誤飲すると喘息の悪化や食あたりを起こす可能性があります。

ユーカリの木は種類によって見た目の違いを楽しめる

木 ユーカリ

ユーカリの木は、さわやかな色合いが美しい観葉植物です。葉っぱの姿が種類によって違うので、インテリアの雰囲気に合わせて選ぶとセンスよくお部屋や玄関に飾って楽しめますよ。

また、レモンユーカリなど香りのよいものを選べば、ちょっとした癒やしの空間を演出してくれます。自分好みの種類を探してみてくださいね。

初回公開日: 2015年09月11日