ホルティ 生活を彩ろう。花、植物、ガーデニング情報をお届け
モモ

桃(モモ)の花言葉とは?開花時期と見頃の季節は?

ピンクのかわいらしい花を春に咲かせる桃。3月3日のひなまつりでは、女の子の健やかな成長を願って飾られますよね。また、夏に旬を迎える実は、甘い香りとジューシーな味わいが魅力です。今回は、そんな桃の花言葉や種類、開花時期と見頃の季節についてご紹介します。

桃(モモ)の花言葉とは?

『私はあなたのとりこ』『天下無敵』『チャーミング』『気立てのよさ』『恋のとりこ』

古代中国において、桃は邪気を祓い、不老長寿を与える仙木・仙果とされてきました。そのため、祝い事に桃の実を食べる習慣が、中国には残っています。この習慣が日本にも伝わり、桃の節句で花を飾るようになったといわれています。

古事記でイザナギノミコトが、桃を投げて鬼を退散させたことから、「天下無敵」という花言葉がつけられました。また、桃は女性のシンボルとされることが、「私はあなたのとりこ」「恋のとりこ」「チャーミング」といった女性的な言葉の由来です。

桃(モモ)の学名・原産国・英語

学名
Prunus persica (Amygdalus persica)
科・属名
バラ科・モモ属
英名
Peach
Peach blossom
原産地
中国
開花期
3~4月
花の色
白、赤、ピンク
別名
花桃(ハナモモ)
毛桃(ケモモ)

桃(モモ)とは?どんな花や実をつける?

モモ 花 桃 アップ

桃は、中国原産の落葉小高木です。樹高は1~7mに生長し、春に花を咲かせ、夏に甘い実をつけます。ヨーロッパへはペルシャを経由して伝わり、みずみずしい果実を「ペルシャのメロン」と呼んでいました。

花桃と実桃

日本では縄文時代以前から栽培されていましたが、江戸時代までは甘い品種がなかったため、薬用や観賞用の花木として楽しまれていました。その後、江戸時代に甘みの強い種類が輸入されたことで品種改良が盛んに行われるようになり、花を楽しむ「花桃」と、食用の「実桃」に分けられるようになりました。

英語や和名の由来

古代ギリシャでは、ペルシャのメロンと呼ばれていましたが、そのうち「メロン」の部分が省かれて「ペルシカム」と呼ばれるようになりました。これが転じて、フランス語で「Peche」、英語で「Peach」となったとされています。

和名の「桃」という呼び名の由来には、以下のように諸説あります。

● たくさんの実がなることから「百(モモ)」が果実の名前になった
● 実が赤いことを表す「燃実(モエミ)」が転じた
● あらゆる果実の中で最も知られていることを意味する「真実(まみ)」が転じた
● 中身が固く、外側が柔らかいものをすべて「モモ」と呼んだ

桃(モモ)の開花時期と見頃の季節は?

桃 モモ 花 ピンク 地植え

桜が咲く前の3月下旬~4月頃に、白や赤、ピンクの花を咲かせます。花の大きさは3~4cmで、一重咲きや八重咲きなど、花姿にバリエーションがあります。実を楽しむ実桃は、桜に似た一重のものが多く、花桃は八重桜に似ているのが特徴です。

桃(モモ)の種類や品種は?

食用にされる「実桃」と、花を楽しむ園芸用の「花桃」の2つに分けられます。花桃は、立性のものと枝垂れ性、ほうき立ち性、矮性のものがあり、場所に適した種類を選ぶことができます。花桃の実は小さく、食用には向いていません。

実桃は、水密種と呼ばれ、大きく食用向きの果実が実ります。白桃(白凰系)、桜桃系、ネクタリン椿桃など実の形や色によって様々です。

桃(モモ)の花や実を楽しもう

モモ 花 枝 地植え 桃

ピンクのかわいらしい花を楽しめる桃は、女性を象徴する存在として古くから愛されています。また、たわわになる実は、風水でも豊かさや実りの象徴とされ、特に女性の魅力をぐんと引き上げてくれるパワーフルーツとされています。花や実で心を幸せにしてくれる桃を、春に鑑賞して楽しんでみてくださいね。

初回公開日: 2015年11月13日